Of pot plants, golf balls and beer…

It has been a little quiet around here. I apologise.

My mind has been working on over-drive lately – pondering, processing questions and hypotheticals and making big decisions.

There have been moments i have wished I was sitting cross-legged on my favourite strip of Sydney sand, hoping for that aha! moment to appear before me.

There have been other moments where I see the beauty around me, realise the things I have achieved in Germany and the family and friends that have enriched my life here, and for that moment, its all ok again.

Its a little more than just being ‘home sick’ (when will they introduce the express-route to Sydney?) – this is something that will always linger around but likes to make an extra appearance when things get a little ‘tough’. 

In perfect timing, this short story landed in front of me – and helped me put things back into perspective. Its surprising that a friendly reminder is sometimes all we need to realise that the issues we create mountains of in our mind are simply molehills when considering the real problems of the world. OK, enough metaphoring…

Die Geschichte vom Blumentopf und dem Bier

Wenn die Dinge in deinem Leben immer schwieriger werden, wenn 24 Stunden am Tag nicht genug sind, erinnere Dich an den „Blumentopf, die Golfbälle und das Bier“.

Ein Professor stand vor seiner Philosophie-Klasse und hatte einige Gegenstände vor sich.
Als der Unterricht begann, nahm er wortlos einen großen Blumentopf und begann diesen mit Golfbällen zu füllen.
Er fragte die Studenten, ob der Topf nun voll sei. Sie bejahten es.

Da nahm der Professor ein Behältnis mit Kieselsteinen und schüttete diese in den Topf.

Er bewegte den Topf sachte und die Kieselsteine rollten in die Leerräume zwischen den Golfbällen.

Dann fragte er die Studenten wiederum, ob der Topf nun voll sei. Sie stimmten zu.
Da nahm der Professor als nächstes eine Dose mit Sand und schüttete diesen in den Topf.
Natürlich füllte der Sand den kleinsten verbliebenen Freiraum. Er fragte wiederum, ob der Topf
nun voll sei. Die Studenten antworteten einstimmig mit „Ja!“.

Der Professor holte zwei Dosen Bier unter dem Tisch hervor und schüttete den ganzen Inhalt in den Topf und füllte somit den letzten Raum zwischen den Sandkörnern aus. Die Studenten lachten.

„Nun“, sagte der Professor, als das Lachen langsam nachließ, “Ich möchte, dass Sie diesen
Topf als die Repräsentation Ihres Lebens ansehen. Die Golfbälle sind die wichtigen Dinge in
Ihrem Leben: Ihre Familie, Ihre Kinder, Ihre Gesundheit, Ihre Freunde, die bevorzugten, ja leidenschaftlichen Aspekte Ihres Lebens, welche, falls in Ihrem Leben alles verloren ginge und nur noch diese verbleiben würden, Ihr Leben trotzdem noch ausgefüllt wäre.

Die Kieselsteine symbolisieren die anderen Dinge im Leben wie Ihre Arbeit, Ihr Haus, Ihr Auto. Der Sand ist alles andere, die Kleinigkeiten. Falls Sie den Sand zuerst in den Topf geben“, fuhr der Professor fort, „hat es weder Platz für die Kieselsteine noch für die Golfbälle. Dasselbe gilt für Ihr Leben. Wenn Sie all Ihre Zeit und Energie in Kleinigkeiten investieren, werden Sie nie Platz haben für die wichtigen Dinge. Achten Sie auf die Dinge, welche Ihr Glück gefährden.

Nutzen Sie Ihre Zeit! Führen Sie Ihren Partner zum Essen aus. Spielen Sie mit den Kindern. Nehmen Sie sich Zeit für eine medizinische Untersuchung. Es wird immer noch Zeit bleiben, um
das Haus zu reinigen oder Pflichten zu erledigen.

Achten Sie zuerst auf die Golfbälle, die Dinge, die wirklich wichtig sind. Setzen Sie Ihre Prioritäten. Der Rest ist nur Sand.“

Einer der Studenten erhob die Hand und wollte wissen, was denn das Bier repräsentieren soll. Der Professor schmunzelte: “Ich bin froh, dass Sie das fragen. Es ist dafür da, Ihnen zu zeigen, dass, egal wie schwierig Ihr Leben auch sein mag, es immer noch Platz hat für ein oder zwei Bierchen.“

And in English…

A story of flower pots and beer

When things in your daily life get worse, when 24 hours a day are not enough, always think of the “Flower-pot and the Beer”.

A professor stood in front of his philosophy-class and had some things with him. When the lesson started, he took a very large flower-pot out of his bag and began to fill it up with golf balls. He asked his students whether the pot was filled now. They affirmed.

Then the professor took a bowl with pebbles and put them into the flower-pot. He rocked the pot smoothly so that the pebbles would slide into the gaps between the golf balls. Again he asked his students whether the pot was filled or not. They affirmed.

Next, the professor took a can with sand in it out of his bag and put it into the flower pot. Of course the sand filled even the smallest remaining gaps. Once more he asked whether the pot was filled. The students replied in unison: “Yes, the pot is filled.”

Then the professor took two cans of beer from under the table and poured their whole content into the pot by which he filled the last tiny gaps between the grains of sand. His students started laughing.

“Well”, the professor said when the laughter decreased, “I would like you to see this flower-pot as a representation of your life. Those golf balls are the most important issues of your lifes: your family, your children, your health, your friends – in short: all the preferred and passionate aspects of your life. Aspects that would still complete your life when everything was lost. The pebbles stand for those other things in life, such as your jobs, your houses and cars. The sand
symbolizes all the minor things.” And he added: “When you put the sand into the pot first, then there is no more room for the pebbles nor the golf balls.

The same is true with your life. When you spend your time and energy on all the minor things that life may hold, then you will never have a place for important issues.

Watch out for everything that threats your felicity. Play with your children. Use your spare time for a medical check-up. Take your partner to a nice restaurant. There will always be some time left to clean up the house or deal with one’s duties.

Always take care of the golf balls, the really important things. Set your priorities. The rest is only tiny grains of sand.”

One of the students raised his hand to ask what the beer stood for. The professor grinned: “I am glad that you asked that question. The beer is there to show you that, no matter how difficult your life may be, there is always room for one or two bottles of beer.”


Alex xx

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